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Schede delle opere presenti nel Museo Canova

Approfondisci le informazioni sulle opere presenti all’interno del Museo Canova.

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George Washington

Il monumento in marmo di George Washington fu richiesto nel 1816 dal Parlamento della Carolina del Nord, per essere collocato nel Senato della capitale, Raleigh. 
Fu commissionata dopo la fine della guerra contro l’Inghilterra, volutamente, per celebrare la dignità e rivendicare il rispetto del mondo nei confronti della Nazione americana.


Il parere sulla scelta dell’artista che doveva scolpire l’effigie di Washington fu di Thomas Jefferson e di Joseph Hopkinson, che non ebbero dubbi nell’indicare in Antonio Canova l’unico scultore al mondo capace di rappresentare il valore e la gloria del primo Presidente americano. Thomas Appleton, console americano in Etruria, gli trasmise l’incarico. 
Per Canova, la realizzazione in marmo era, come per la maggior parte delle sue opere, l’esito finale di un lungo processo preparatorio, fatto di disegni, incisioni, bozzetti e il prezioso modello in gesso a grandezza naturale. 
L’opera, prima e unica eseguita per gli Stati Uniti, fu completata il 18 aprile 1818.


Il Presidente è rappresentato seduto vestito come un austero condottiero dell’antica Repubblica Romana che, oltre a rispecchiare l’iconografia classica in voga all’epoca, incarnava gli ideali illuministi e repubblicani ai quali il Presidente improntò la propria attività politica. 
Ha la corazza e la clamide – il mantello corto – e dopo aver deposto il bastone del comando e la daga, si atteggia alla scrittura sulla tavola trattenuta con la mano sinistra nella quale è inciso l’incipit del Farewell Address – il discorso di congedo alla Nazione – “George Washington / to the People of the United States – Friends and Fellow-Citizens”.


Sfortunatamente la magistrale opera ebbe vita breve: un incendio la ridusse in frammenti nel 1831, a soli dieci anni dall’inaugurazione. 
Il capolavoro canoviano fu rifatto, grazie proprio all’esistenza del modello conservato alla Gypsotheca e Museo Antonio Canova di Possagno.

 

1818, gesso, 160x90x136

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